남녀 골프 빅매치가 10월 10일부터 동시에 열립니다.

첫번째로 KLPGA 2019 시즌 네번째 메이저대회인 하이트진로 챔피언십(총상금 10억원)이 10일부터 나흘간 열립니다. 이 경기에는 세계랭킹 1위 고진영(24)과 2위 박성현(25)과, 지난주 하나금융 챔피언십 역전우승의 장하나(27), 최혜진(20) 등 국내파들이 함께합니다.

여자 골프 세계랭킹 1, 2위가 KLPGA 투어에 함께 출전한 건 이번 처음입니다.

올초 세계 1위는 박성현이었지만 4월 LPGA 메이저 대회인 ANA 인스퍼레이션 우승으로 고진영이 1위에 올랐습니다. 박성현은 7월 다시 1위 자리를 되찾았지만 고진영이 메이저 대회인 에비앙챔피언십을 차지해 고진영과 박성현은 1, 2위를 유지하고 있습니다.

시즌 내내 1위 자리를 놓고 경쟁했던 두 선수의 자존심 대결을 안방에서 볼 수 있는 기회입니다.

같은 기간 열리는 2019 KPGA 코리안투어 제네시스 챔피언십(총상금 15억원)에는 아시아 최초 PGA 투어 신인상의 임성재(21), 최경주 인비테이셔널에서 우승한 이수민(26)과 3위를 기록한 최경주(49)가 경기를 펼칩니다.

지난주 최경주 인비테이셔널 대회에서 단독 3위에 오른 최경주는 "비거리는 짧아졌지만, 만족할 만한 경기력을 갖췄다. 지난주 대회를 통해 내가 가지고 있는 능력을 발휘할 수 있게 됐다"고 선전을 다짐했습니다.


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21살의 임성재가 미국프로골프(PGA)투어의 아시아 골프 역사를 바꾸고 있습니다.

2007년 페덱스컵 제도 도입 이래 신인상은 페덱스컵 포인트 랭킹이 가장 높은 신인이 가져갔는데, 20일 현재 임성재의 페덱스컵 포인트 랭킹은 24위로 PGA 투어 신인 중 가장 높습니다.

임성재는 신인으로 유일하게 페덱스컵 플레이오프 최종전인 투어 챔피언십 티켓까지 따내며 PGA투어 최초 아시아인 신인상이 유력해졌습니다.

PGA투어 시즌 최종전인 투어 챔피언십은 22일 미국 애틀랜타에서 개막되며, 우승자는 1,500만 달러(181억원)를 받습니다. 1천500만 달러 가운데 1천400만 달러는 우승 직후 지급되며, 나머지 100만 달러는 은퇴 후 연금 형식으로 받게 됩니다.

이번 대회에는 꼴찌만 해도 39만 5,000달러(4억 8000만원)을 받습니다. 최종전 진출만으로도 최소한 4억 8천만 원을 보장받는데, 올해부터는 상위 선수에게 '어드밴티지'를 미리 주는 새로운 제도로 진행되는 탓에 페덱스컵 1위인 저스틴 토머스(미국)는 10언더파로, 2위 패트릭 캔틀레이(미국)는 8언더파, 3위 브룩스 켑카(미국)는 7언더파로 1라운드를 시작합니다. 24위인 임성재는 1언더파로 출발합니다.

임성재는 상위 30인에게만 주어지는 투어 챔피언십 티켓만 얻은 게 아니라, 최소 4억8천만원의 상금과 4대 메이저 대회 출전권까지 거머쥐었고, '제5 메이저 이벤트'로 불리는 플레이어스 챔피언십과 월드골프챔피언십(WGC) 4개 대회에도 출전할 수 있게 되었습니다.

임성재는 고교생이던 2015년 프로가 되어 이듬해 한국프로골프협회(KPGA) 코리안투어에서 잠깐 활약했고 2017년까지 일본 무대에 주력했습니다. 

임성재는 2017년 일본프로골프투어(JGTO)에서 '톱10'에 여덟 차례나 들며 신인왕을 차지한 후 미국PGA 웹닷컴(2부)투어 Q스쿨에 응시, 수석 합격했습니다. 

2018년 1월 웹닷컴투어 데뷔전(바하마클래식)에서 우승컵을 안으며 상금랭킹 1위에 오른 그는 시즌 내내 단 한 번도 그 자리에서 내려오지 않았으며, 8월 정규시즌 마지막 대회(포틀랜드오픈)에서 시즌 2승째를 거두며 투어 상금랭킹 1위(55만3800달러)를 차지하며, 한국선수 최초로 웹닷컴투어에서 상금왕이 되었습니다.

덕분에 PGA투어에 입성한 임성재는 데뷔전에서 공동 4위를 하며 주위를 놀라게 했습니다. 한국 선수가 미국PGA투어 데뷔 대회에서 '톱5'에 든 것도 그가 처음입니다. 이번 투어 챔피언십에서 그의 활약이 기대되는 이유입니다.

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